口湖鄉誌編纂 下湖港遺址找到了

確認在台子村蚶仔寮


〔記者陳燦坤/口湖報導〕透過鄉誌編纂,口湖鄉最早發跡的村落下湖港與下湖街遺址終於確定,並非目前的湖口村,而原本繁華的街道也化為一畦畦魚塭,鄉誌副總編纂曾人口訪查過程,還找到養殖業者挖到的清朝古墓文物,百餘年來變化之大頗出乎後人意料。


根據史載雲林過去有1座綿延30公里的潟湖,分為上、下港,上港為台西鄉五條港,下港則是位在口湖鄉的下湖港,曾人口表示,下湖港開滬極早,清嘉慶17年、18年的兩份奏摺便曾提及。


可是地方相關史料散落,這個口湖鄉最早發跡村落位置坊間眾說紛云,始終缺乏較具權威性論證,甚至揣測就是今日的湖口村,曾人口在這次鄉誌編纂總算確認就是台子村蚶仔寮,除了文獻指證下湖港碼頭位在萬善祠前方,訪查過程中也找到流入民間的古墓文物。


昔日繁華村落變魚塭


現在萬善祠放眼望去是一畦畦魚塭,根本沒人相信這裏曾是商棧林立的村落,曾人口指出,進行田野調查時許多養殖業者透露早年整理魚塭,卻挖出多枚磚燒墓碑、骨灰罈,業者納悶土裏怎會埋這些古物,又擔心得罪孤魂,只好搭簡陋磚屋供奉,沒想到成了日後考據的重要佐證。


曾人口指出,清道光25年一場大海嘯雖重創下湖港及其腹地,但下湖港並未就此退出台海航運舞台,直到日治初期港口淤塞廢弛,下湖港、下湖街的地名始走入歷史。


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