清代嘉南平原的水利開發


水旱災

  所謂的「水利事業」,是指利用人為方法控馭,或利用地面水或地下水,以防洪、禦潮、灌溉、排水、洗鹹、保土、蓄水、放淤、給水、築港、便利水運及發展水力。[44]本區由於地理環境的關係,水災、旱災頻仍,防洪與灌溉工程在本區甚為重要。



由於本區的河川頗多且降雨多集中在夏秋之際,一遇驟雨便難以宣洩,自易形成水災,從清代以來本區的水災就頻傳,根據曹永和的研究指出,清代嘉南平原的所遭遇的水災多達50次以上,佔全臺水災的三分之一以上。[45]另一個研究指出,本區在清代時所發生的水災達63次之多,尚不包含因颶風所引起的水患。[46]日治時期本區的水災計有38次,[47]因颱風而引起的水災有36次,異常降水1次,地震引起的水災1次,造成嘉南大圳潰堤而引起水災。《臺灣日日新報》在19301210日曾有報導:


八日午後四時二分,初動三十三秒,共震十數次,約十五分鐘……嘉南大圳山頭貯水池在地震突起時,水面大起波動,一時怒濤聳上丈餘,嘉南大圳組合職員一時亦大失色,幸只前段之堰堤陷落,以外堤防不至於決潰。[48]


嘉南大圳,為烏山頭水庫貯水池堰堤崩壞,應急對策,閉鎖餘水取入口,使水位約低下十尺,自九日起預定十日間,每日排水一尺,因是沿通水路幹線,麻豆郡下田園之蔬菜類、甘薯等,全部浸水,數十甲宛如魚塭,今後若再五、六日繼續排水,恐形勢重大變化,警察當局頗為憂慮云。[49]


戰後至1990年的45年間,報紙所報導的水災有35次,其中有26次是因為颱風所造成,9次是異常降雨。[50]而本區水災所引起的災害,以農業損失最為嚴重,其次為人員傷亡及漁業損失。[51]


  而本區的旱災頻率亦較其他地區為高,主要原因是由於雨量的分佈不均勻及溫度日漸升高,清代時本區發生大旱計有30次之多,[52]幾乎佔整個清代旱災紀錄的63%。而日治時期,陳正祥認為本區是大旱最常出現的地區,特別在沿海地區。如從流域間的旱災發生頻仍來看,發生旱災的頻率更高,從濁水溪流域到鹽水溪流域,旱期日數平均多達207日,且二年內再發生乾旱的頻率平均為70次,相較於北部區域的淡水河流域,旱期日數為74日,二年內再發生乾旱的頻率只有36次,[53]相差懸殊。




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