日治時期彰化南瑤宮新港進香史料考釋




台灣中部彰化南瑤宮笨港進香團,可說是台灣大型徒步進香團之鼻祖;更為了南下笨港進香,而組織龐大的媽會。從清朝乾隆年間彰化南瑤宮建廟之後,便有往笨港進香的記載,在這二百多年中,面臨了許多的歷史變遷、動盪與政權的更迭,彰化南瑤宮笨港進香至今仍延續不絕。


1895~1945年日治時期的五十年中,彰化南瑤宮笨港進香只有成行三次,分別為日明治四十三年(1910);大正六年(1917);昭和十年(1935)。從日治時期的三次笨港進香行程歸納,彰化南瑤宮均約於農曆三月十七日起駕,宿西螺;十八日至北港,夜宿新港,在新港停留達二晝夜;二十日上午子時交香回駕。由此不難發現彰化南瑤宮與新港奉天宮的關係較為密切;並以新港奉天宮為笨港進香目的地之史實。


 


 

 


 


本文將數十則《臺灣日日新報》,與豐原仕紳張麗俊的《水竹居主人日記》相互檢視比對;及新港當地現有的一些文書資料:新港公學校《學校沿革誌》與新港奉天宮《日清簿》兩者的記載;尤其再配合上新港奉天宮、桂香齋及林蘭芽家族現存的匾額加以佐證,更能看出彰化南瑤宮媽祖進香之舊貌。


彰化南瑤宮執著地往一個已經消失的古地名-「笨港」進香,乃是基於感恩、不忘本的精神,然笨港天后宮已毀,南下謁祖活動,又不能中斷,遂改至與笨港天后宮有淵源之新港奉天宮與北港朝天宮謁祖進香。彰化南瑤宮「笨港進香團」活動的存在,就是笨港天后宮已毀的證明。


 

 


 


南瑤宮的笨港進香活動,已成所有媽祖信徒們的「集體記憶」,並不因日本殖民政權的統治而中斷,這一條傳承二百多年的香路,已深深烙印在彰化媽祖信徒們的記憶中,彰化南瑤宮笨港進香可以說是笨港歷史的見證者。




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